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InfoCadresJeunes spécial SNEJ

SNEJC2012 : La forêt de Tronçais ...

… ses étangs, ses chênes, sa faune et sa flore

jeudi 10 mai 2012

La forêt est située dans le département de l’Allier. Elle s’étend sur les
communes de Braize, Cérilly, Couleuvre, Isle-et-Bardais, Le Brethon,
Meaulne, Saint-Bonnet-Tronçais, Urçay, Valigny et Vitray. Située dans la sylvoécorégion « Boischaut et Champagne berrichonne », la forêt
domaniale constitue l’essentiel du massif forestier de Tronçais, qui couvre environ 12 000 ha. La pluviométrie est comprise entre 800 et 900 mm selon l’endroit. La température moyenne est d’environ 10 °C. Le massif a une orientation générale nord-ouest. Il présente généralement des pentes faibles, à l’exception du massif de La Bouteille et des vallons formés par les principaux cours d’eau. Les altitudes s’étagent entre 205 m et 360 m. Le massif forestier a des contours très découpés. On en distingue quatre parties : l’Armenanche à l’Est, la Réserve au centre, les Landes blanches au Nord-Ouest et la Bouteille au Sud-ouest. Plusieurs enclaves créent des milieux ouverts dans le massif.

 Cours d’eau et étangs

Outre de nombreux ruisseaux, deux rivières traversent le massif : la
Marmande et la Sologne. Cinq étangs s’y trouvent :

  • L’étang de Saint-Bonnet s’étend sur 44 ha. Cet étang naturel a été agrandi à la fin du XVIIIe siècle de manière à pouvoir soutenir le niveau de l’étang de Morat. Il est inscrit à l’inventaire des sites depuis le 1er février 1934.
  • L’étang de Tronçais s’étend sur 18 ha. Situé sur le cours de la Sologne, il a été créé en 1789 pour fournir de l’énergie aux forges de Tronçais.
  • L’étang de Morat s’étend sur 13 ha. Il se situe sur le cours de la Sologne, en aval de l’étang de Tronçais.
  • L’étang de Saloup s’étend sur 12 ha. Il est situé en amont de l’étang de Tronçais.
  • L’étang de Pirot s’étend sur 70 ha. Situé sur le cours de la Marmande, il a été mis en service en 1848 pour alimenter en eau le canal de Berry via l’étang de Goule. Il est profond de 14 m au pied du barrage.

On trouve dans la forêt près d’une centaine de sources.

La forêt est située en limite sud du bassin parisien, sur des substrats
variés, du primaire au quaternaire. Toutefois, la plus grande partie de la forêt est située sur des grès ou argiles du trias.

 Histoire

La première mention connue du nom Tronçais remonte au XIIIe siècle, dans un document relatif au prieuré de la Bouteille. Ce nom dériverait de « tronce », ancien nom du chêne rouvre.

Initialement propriété des quatorze paroisses environnantes, puis cédée en 1327 aux ducs de Bourbon, la forêt de Tronçais appartient au pouvoir central depuis 1527, date à laquelle elle fut confisquée par le pouvoir royal au Connétable de Bourbon, avec l’ensemble de ses terres.

La création de la futaie de chêne de Tronçais remonte à Colbert qui en
organisa la délimitation et le réaménagement en 1670. Colbert, désireux de doter le royaume de France d’une marine puissante avait décidé de planter plus d’un million d’hectares d’arbres dont les troncs et les branches, spécialement sélectionnés, devaient fournir à l’industrie navale une matière première de grande qualité. Il avait ainsi fait rédiger un catalogue reproduisant les pièces spéciales "les bois tors", dont le but était de présenter les pièces de bois particulières destinées à la charpenterie de marine.

La forêt fut fortement dégradée par la suite, notamment pendant la Révolution et aussi par la création en 1788 des forges de Tronçais alimentées au charbon de bois. Elle dut donc être régénérée au XIXe siècle.

 Répartition des classes d’âges en 2001

La forêt domaniale est divisée en 442 parcelles. Elle est gérée avec le
chêne sessile comme essence principale sur 95 % de la surface, et le pin (sylvestre ou laricio) sur 5 %, là où les sols sont plus pauvres. Le hêtre et le charme sont présents en accompagnement du chêne. On trouve également de l’alisier torminal et du merisier.

À l’exception de quelques zones (bords d’étangs notamment), l’en-
semble de la forêt est gérée en futaie régulière. Les parcelles de chêne sont gérées sur un cycle de plus de 200 ans, les parcelles de pin sur un cycle de 100 ans.

En 2001, les classes d’âge des parcelles de chêne sont globalement équilibrées, avec toutefois un léger défaut entre 50 et 100 ans (régénérations insuffisantes dans la première moitié du XXe siècle), compensé par un excès de parcelles entre 125 et 200 ans (régénérations entre 1800 et 1875 des parcelles mises en réserve par la réformation de 1670).

Le chêne de Tronçais est particulièrement réputé pour sa qualité, no
tamment pour faire des tonneaux destinés à élever les vins ou le co-
gnac. Cela est lié à plusieurs éléments, qu’on retrouve dans d’autres
forêts domaniales du bassin ligérien :

  • On y trouve relativement peu de nœuds : l’ancienneté de la gestion en futaie régulière permet d’avoir des arbres élancés et élagués naturellement.
  • Ses accroissements sont fins et réguliers : le déficit hydrique estival et, dans une moindre mesure, la densité des peuplements le font pousser lentement. Ce « grain fin » est recherché par les tonneliers.
  • La qualité du cru : le bois a une couleur rosée et une composition chimique appréciées.

 La futaie Colbert

Les peuplements les plus vieux de la forêt se situent dans la « futaie Colbert ». Il s’agit d’une parcelle de 13 ha, en deux morceaux, dont le peuplement principal est issu d’une régénération datant de la fin du XVIIe siècle (plus de 300 ans en 2000). Ces peuplements sont classés en réserve biologique dirigée, c’est-à-dire qu’il n’y est plus pratiqué de sylviculture, dans le but de favoriser la biodiversité liée aux vieux peuplements.

La futaie Colbert couvrait 73 ha en 1976, dont 60 ont été régénérés dans la période 1976-2001.

 Faune et flore

La forêt de Tronçais abrite une faune et une flore diversifiées, grâce à la taille et l’ancienneté du massif. On trouve notamment des rapaces (buse variable, aigle botté, autour des palombes, busard Saint Martin, etc.) et de nombreuses espèces de chauve-souris. La diversité des insectes est également très importante, notamment dans les parcelles de vieux bois (en particulier en futaie Colbert).

Il existe depuis 1996, une réserve biologique intégrale d’une surface de 98 ha. Les importantes populations de cerf, chevreuil et sanglier sont régulées par la chasse, à tir et à courre, qui est très présente sur le massif.

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